Ford 福特

福特汽車(Ford Motor)是一間生產汽車的跨國企業,於美國密西根州迪爾伯恩(現公司總部所在地)由亨利·福特(Henry Ford)所創立,在1903年公司化。在其20世紀如日中天的時候,福特、通用與克萊斯勒被認為是底特律的三大汽車生產商。這三家公司統治著美國汽車市場。福特汽車的商標是來自創辦人亨利福特常用的簽名字體。福特汽車在美國汽車市場連續七十五年保持銷售量第二名,僅次於通用汽車,2007年才因油價高漲大型SUV休旅車與卡車銷量減少,被豐田汽車超越成為美國市場銷售量第三名。 亨利·福特參考引進了大批量汽車生產以及大批量工廠員工管理的方法,更別具匠心地根據設計出以移動式裝配線為代表的新生產序列。其高效率、高工資、低售價的結合,對當時美國製造業而言,是一次翻天覆地的改革創新,因而這套方法爾後被稱為福特制,而其產業觀念在後來被安東尼奧·葛蘭西稱為「福特主義」。

公司歷史

1899年亨利福特離開愛迪生照明公司加入底特律汽車公司,但此公司1900年即倒閉。1901年亨利福特與Childe H. Wills合資成立亨利福特公司,但與其他投資人不合沒多久即離開,該公司在亨利‧李蘭入股後改名為凱迪拉克(Cadillac)汽車公司。後來亨利福特製造的賽車在1902年獲勝並創下美國新紀錄,1903年6月16日一位煤碳商馬康森和其會計高任思因此與亨利福特合資成立今日的福特汽車。福特向道奇兄弟購買汽車底盤搭配自己的雙氣缸水平對臥引擎,開始福特汽車的生產。福特用來自十二位投資者的28000美金在一個原先製造馬車的工廠里開始了他的事業。當時汽車的生產方式是以兩到三個工人為一組,從零件製造到銷售訂單都是由一組工人負責到底。因此最開始的日子裡,福特公司生產效率比較低下,每天只能生產幾部車。1906年,創辦人之一的馬康森售出股份予福特,退出經營。

1908年,福特汽車公司開始發行福特T型車。最早的一批T型車都是在皮科特製造車間完成裝配,後來公司將生產部分移動到空間更大的高地公園(Highland Park)的車間來滿足市場對於T型車源源不斷的需求。在1913年公司已經發展出一套較完整的裝配線和大規模生產技術。福特汽車主管將原先的裝配線發展成為了由機械傳送帶來運輸零件讓工人進行組裝。這個創新將原先裝配底盤所需的12個小時30分鐘的時間減少到2個小時40分鐘。值得注意的是,福特汽車只是將裝配線生產模式引進到汽車生產業,而非發明者。實際上裝配線生產法可能最先出現在秦始皇大量製造兵馬俑時期,16世紀初期威尼斯也有廠商使用裝配線快速造船,1801年英國有零件供應商使用裝配線生產英國海軍所需的零件。在美國第一個使用裝配線進行生產作業是Oldsmobile汽車創辦人蘭塞姆·奧茨(Ransom Olds),他也將裝配線生產的方法登記專利,之後福特汽車另外獨立發展裝配線生產方法。

機械傳送帶在當時並沒有立刻取得成效,而且工人的失誤率相當高,然而失誤就意味著更多的生產延誤以及更多對工人進行培訓所需的額外支出,還有就是要使用幹活較慢的工人。在1914年1月,通過將工資加倍(從2.5美金/小時到5美金/小時),縮短工作時間(每天工作8小時),並設立專門負責僱傭工人的人員後,困擾公司多年的生產效率低下的問題就迎刃而解了。員工失誤率大幅下降,公司生產力也隨之騰飛。隨著製造車子的速度越來越快,每輛車的售價也開始快速下跌。福特不斷地對他的汽車產品進行降價,由原先850美金一輛車的價錢降至360美金[1]。並首先發明了授權經銷商的概念與體系,讓那些經銷商來為他大量銷售這些便宜的汽車。

1916年福特汽車獲利極高,公司手中保留盈餘高達一億一千兩百萬美元。福特決定花錢在擴大產量上,卻引起持股百分之十的主要股東道奇兄弟不滿,道奇兄弟認為企業盈餘應先分配給股東,當時持股達八成的亨利福特反對,道奇兄弟因此告上法院。1919年密西根州最高法院判決道奇兄弟勝訴,判決指出企業設立的目的在為股東謀利,企業董事也不可改變這項基本目的。此判決日後成為企業是否要負社會責任等其他目的之爭論焦點。

截至1913年底,全美國有50%的汽車都是福特公司生產的。然而至1918年底,全美國的汽車有一半都是T型車。當時絕大部分T型車的顏色都是清一色的黑色,基本沒有什麼其他顏色可供選擇。據傳亨利·福特有一句名言:「顧客可以選擇他想要的任何一種顏色,只要它是黑色。」意思就是顧客只能夠購買黑色的T型車。亨利·福特並不是對黑色有什麼特殊癖好, 其堅持黑色的真正原因在於黑色油漆乾燥得快,可以使汽車在落地後第一時間能夠被賣出去。這也算是亨利·福特追求生產效率的極端表現之一。

1919年,時任總經理的另一創辦人高任思退出福特汽車。同年,亨利福特的獨子埃茲爾·福特(Edsel Ford)繼承他父親公司總裁的職位,但是亨利·福特仍然可干涉公司的管理且始終具有其影響力。雖然高效率的生產使公司產品的價格一直較低,但由於公司內部不與時俱進的家長式管理以及對高端消費者市場的忽略,福特公司在美國開始逐漸失去汽車市場佔有率。通用汽車、克萊斯勒以及其他小型的競爭企業開始為消費者提供與T型車相比擁有更多豪華設備的汽車。比如說通用在當時就有各種價位的車型,將高低端市場一網打盡;另一方面,經濟拮据的人也不再會直接從福特公司購買T型車,而是轉而購買二十多甚至十多美金就能買到的二手的T型車。與此同時,這些競爭者又通過實行分期付款的形式使消費者能夠在每個月只交一筆錢的情況下能買到原先支付不起的昂貴車輛。福特強烈反對這種消費方式,他認為這種消費最終將使國家經濟以及消費者陷入窘局。但福特最終還是做了讓步,並在風靡一時的T型車生產至第一千五百萬部時宣布停產該車型,轉而生產全新的車型A型車(Model A)。

1925年,福特公司收購了林肯汽車公司(Lincoln Motor Company),從而開始打入高檔車市場。1935年,水星汽車(Mercury)在埃茲爾·福特提議下成立,主要生產中價位的的汽車。[2]

亨利·福特的孫子亨利·福特二世(Henry Ford II)在1945年至1960年期間擔任福特汽車公司總裁,且在1960年至1980年期間擔任公司董事長暨執行長。雖然福特公司於1956年上市成為美國股票上市企業,福特家族仍通過佔據大量B級優先股保持其在公司40%左右的控制權益,這在股票公開上市企業中是相當大的比率。

福特汽車工程副總裁麥佛遜先生發明的麥佛遜(香港、台灣譯為「麥花臣」)支柱底盤懸吊系統(MacPherson Strut)是今日汽車界最廣為使用的底盤懸吊系統。

1998年,福特汽車創下一年獲利超過兩百二十億美元的世界紀錄。此紀錄2004年才因油價大漲而被艾克森美孚(Exxon Mobil)石油公司以兩百五十三億美元淨利所超越。

1999年全球133名汽車業記者評選出福特T型車作為20世紀的世紀代表車(Car of The Century)。
福特汽車總部,通稱「玻璃屋」(Glass House)。

2003年,福特汽車渡過其100年周年紀念,其現任董事長是亨利·福特的曾孫小威廉·克萊·福特(即比爾·福特)(William Clay Ford, Jr.)。

2007年,在《J. D. Power》美國新車品質調查中,福特是獲得最多獎項的車廠,有五款車是同級車第一,十四款車在前三名。

Ford 福特 官方網站

網址: http://www.ford.com/