Mercedes-Benz 平治

梅賽德斯-平治(Mercedes-Benz),是一家以豪華和高性能著稱的德國汽車品牌,總部設於德國史特加。該品牌目前除了各式乘用車之外,也擁有產品陣線完整的中大型商用車輛和超豪華汽車品牌梅巴赫等。目前梅賽德斯-平治是丹拿公司(Daimler AG)旗下的成員之一。

歷史

提到梅賽德斯-平治的創始人,通常都會歸功於戈特利布·丹拿(Gottlieb Daimler)與卡爾·平治(Karl Benz)這兩位工程師出身的德國人,但這兩位先生在其有生之年並未互相見過對方,事實上,他們分別創立的車廠,在當時可說是在商場上互相競爭的對手。

在1880年代高轉速引擎的概念被發展出來後,歐洲地區的汽車製造廠如雨後春筍般快速地誕生出來,奠定了今日汽車工業的基礎。1883年10月,卡爾·平治在當時巴登大公國的曼海姆創立了Benz & Cie.車廠,而在1890年11月,高特里·丹拿也在符騰堡王國境內的康斯塔特(Cannstatt,今日史特加市一部分)創立了丹拿引擎公司(Daimler-Motoren-Gesellschaft,簡稱DMG)。

但是,真正創造Mercedes這品牌名稱的人,卻是一位奧地利商人埃米爾·耶里內克(Emil Jellinek)。Mercedes這品牌名其實是來自他的女兒Mercédès的名字,這名字原本是一個西班牙文裡稱呼女孩子用的名字,意指「優雅」,但因為當時歐洲普遍流行與法國有關的事物,因此反而是以法文的方式發音。耶里內克原本只是一位DMG汽車的忠實愛用者,他洞悉了剛萌芽的汽車工業無可限量的前景,於是從1898年開始,利用自己在國際金融界的人面與豐富的資金,開始替DMG銷售汽車。除此之外他也曾駕駛著DMG的汽車參加了在法國尼斯附近舉辦的賽車活動,在賽場上他有個綽號叫「梅赫西迪先生」(Monsieur Mercédès),漸漸的,Mercedes這名字開始變成DMG汽車的暱稱。

1900年4月時,耶里內克與DMG達成一個協議,將原本只是暱稱的「Mercedes」正式用來作為新產品的品牌,而搭載的新發動機則用「Daimler-Mercedes」的名稱。第一輛懸掛Mercedes品牌的新車是在1900年12月22日登場,這輛35匹馬力的賽車是出自另外一位德國汽車工業界的重要人物,威廉·梅巴赫(Wilhelm Maybach)之手,當時他是DMG的首席工程師。新車款的登場帶給汽車產業非常大的震撼,例如它那劃時代的低重心衝壓製造鋼質車架,輕量化高輸出的發動機與蜂巢格狀的水箱。

這輛Mercedes車的優異表現使得耶里內克手上拿到的訂單,很快地就超過了DMG的產能上限。1902年6月23日,「Mercedes」這名字被正式放在該品牌的商標上,並且在同年的9月26日正式註冊成功。有趣的是,耶里內克在1903年中時申請更改自己的名字,稱呼自己為Jellinek-Mercedes,他可能是歷史上少數以女兒的名字為名的人物之一。

第一次世界大戰後的急速通貨膨脹,造成許多奢侈品產業、例如汽車廠在銷售上的困難,這導致整個產業界的萎縮。雖然在這樣的狀況下一些財務狀況健全、產品強度不錯的車廠仍能度過難關,但難免還是常見到一些如企業合併之類的商業手段被使用。DMG跟Benz & Cie.在1924年時合併,企圖以生產設計標準化、共同使用銷售與廣告通路的方式,來提升競爭力。

不過該廠在剛合併的前兩年,是以共同管銷的方式銷售兩個不同品牌的車子,直到1926年6月時兩品牌正式合併,新公司改名為Daimler-Benz AG(戴姆勒-平治),而產品的品牌則改為今天大家所見到的Mercedes-Benz。

雖然DMG車廠已經營運了好幾十年,Mercedes也成為頗出名的汽車品牌,但是一直到1909年為止,DMG都從未擁有過屬於自己的商標。在老戴姆勒過世、車廠的營運由他的兩個兒子保羅·戴姆勒(Paul Daimler)與阿道夫·戴姆勒(Adolf Daimler)接手後,他們想起父親曾在1872年至1881年、在另一家著名德國燃氣渦輪發動機製造廠道依茨(Deutz)擔任技術總監的期間,在一張寄回家中的明信片上畫著一個三芒星標誌。他們將這三星標誌的提案送交車廠的董事會並且立刻被接受,在1909年中正式註冊,並且自1910年起開始出現在毎一輛Mercedes新車的水箱罩上。要注意的是,Mercedes的商標原本有三芒星與四芒星兩種不同的設計,而且也都有註冊,但只有三芒星曾實際被車廠使用在產品上。

Mercedes的三芒星象徵了DMG創廠人對於未來全球人類的機動化所抱持的遠見與野心,三個星芒分別代表著陸上、海上與天上之意。1916年時商標的造型經過修改多出了一個繪有Mercedes品牌名與四個小星的外環,後者是代表當時車廠擁有的幾家工廠。1921年11月時DMG正式申請了圓環內有立體三星標誌這商標設計的著作權,並且在1923年8月時正式成為一個註冊商標。

1926年時DMG與Benz & Cie.的完全合併,促成了該商標的又一次設計修改,這次的新商標組合了DMG的三星與Benz的桂冠兩個造型元素,商標上的品牌名稱也變成Mercedes與Benz共存。目前該車廠所使用的商標,是以1926年的設計逐漸簡化之後而成的。

品牌特色

平治車系在1990年代中期前,外型風格主要以方正的線條,營造出氣派大方的風格,深受商務人士的喜愛。例如當時代號W124的E系列與代號W140的 S系列,都是在1990年代極為暢銷之車款,至今路上仍隨處可見。

1995年,代號W210新E系列中型房車發表,融合古典元素與前衛風格的車頭四圓燈,流暢的車身線條,以及超低風阻係數,讓平治汽車的外型風格有了重大突破,同時也對當時汽車業界的設計思維,產生直接或間接的影響。

1998年,代號W220的新S系列豪華房車發表。前衛的變形蟲大燈,修長流暢的車身線條,以及三角形包角尾燈,讓一部軸距超過三米,並且車重接近2000公斤的豪華房車,看起來像是一部動感的跑車。W220的誕生,消弭了不少上一代S系列(W140)所遭受的批評。在視覺效果上不再像W140那麼笨重,透過全車輕量化工程,實際車重也減輕約200公斤。

W220可視為平治汽車在外型設計確立走向流線型、前衛風格及年輕化路線的代表作品。避免客層逐漸高齡化而影響後續市場擴張的隱憂。