Rolls Royce 勞斯萊斯

勞斯萊斯(Rolls-Royce)是指一系列的公司,它們都是從1906年由亨利·羅伊斯(Henry Royce)和查爾斯·羅爾斯(Charles Rolls)創建的勞斯萊斯有限公司分離而來的。這些公司包括:

勞斯萊斯的暱稱有「Rolls」、「Roller」和「Double R」,但在勞斯萊斯股份有限公司總部所在地──德比,公司通常稱為「Royce's」。

歷史

1884年,亨利·羅伊斯開始經營電子類與機械類生意。1904年,他在他的曼徹斯特工廠製造了自己的第一輛汽車「Royce」。同年5月4日,他被引見給了查爾斯·羅爾斯,於是兩人達成一個協議,由羅伊斯負責生產汽車,而羅爾斯則負責銷售。同時合同中還有一個條款規定新車名為勞斯萊斯。公司於1906年3月15日成立,並於1908年遷至德比。

銀魅(Silver Ghost)(1906年 - 1925年)為公司帶來了極大的讚譽。它使用六缸發動機,共生產了6173輛。1921年,公司第二家工廠在美國麻薩諸塞州斯普林菲爾德開張,以滿足當地的銷售需求。共有1701輛「斯普林菲爾德魅(Springfield Ghosts)」在那裡生產。1931年,工廠在運轉了10年之後被關閉。在銀魅的底盤基礎上生產出了英國第一輛裝甲車並裝備到了二次世界大戰之中。

1931年,勞斯萊斯收購了其在大蕭條中陷入財政困難的對手賓特利。從此直到2002年,除了水箱柵格和一些小細節,賓特利和勞斯萊斯沒有什麼區別。

1914年,公司第一款航空發動機鷹(Eagle)推出。在第一次世界大戰中,約一半的盟軍飛機使用的是勞斯萊斯的航空發動機。至1920年代末,航空發動機成為勞斯萊斯最主要的業務。

亨利·羅伊斯最後的設計隼(Merlin)式航空發動機於1935年推出,雖然他已在1933年去世。這款發動機由R發動機發展而來,1931年,裝有該款發動機的水上飛機以幾乎每小時400英里的速度打破了紀錄。隼式航空發動機是一款動力強勁的V12發動機,在第二次世界大戰中它被安裝在了許多飛機上:颶風式戰鬥機、噴火式戰鬥機、蚊式轟炸機(雙引擎)、蘭開斯特式轟炸機(四引擎)、威靈頓式轟炸機(雙引擎)。它也使美國的P-51野馬式戰鬥機成為當時最為成功的戰鬥機。隼式航空發動機一共生產了超過160,000台。

1946年,勞斯萊斯和賓特利的生產都搬到了克魯(Crewe)。1959年,位於倫敦的Mulliner Park Ward開始為勞斯萊斯生產車身。

第二次世界大戰以後,勞斯萊斯在燃氣渦輪發動機的設計和製造方面取得重大的進步。「達特」和「泰恩」渦輪螺旋槳飛機引擎成為縮短洲際航線飛行時間的重要因素。達特引擎裝備在Argosy,Avro 748,友誼,哈羅德子爵等型號的飛機上,而更強勁的泰恩則裝備在亞特蘭大,Transall,先鋒等型號的飛機以及SRN-4型氣墊船上。現在大部分這類飛機還能夠正常飛行。

在這些期間的噴射機引擎中,勞斯萊斯的RB163 Spey裝備在三叉戟,BAC 1-11,格魯曼灣流II和福克 F28飛機上。

在50年代末期和60年代,這是英國航空發動機製造業的黃金時期,在1966年勞斯萊斯公司與布里斯托希德萊公司合并後達到了高峰。(布里斯托希德萊是阿姆斯特朗-希德來公司與布里斯托公司在1959年合并後成立的)。布里斯托公司的主要工廠在臨近布里斯托的菲爾頓,長項是製造軍用飛機引擎,它生產過用於協和式飛機的奧林匹斯式引擎。

由於研發新型的RB211型扇渦輪引擎,公司陷入嚴重的財政問題。這導致公司在1971年被希思政府實行國有化,國家提供了一系列的財政補助(這還影響了當時技術先進的洛可希德三星公司無法繼續在航空業市場上領先,而被其競爭者道格拉斯公司推出的DC-10型飛機擊敗)。在1973年,汽車業務被公司剝離,成立了單獨的實體公司--勞斯萊斯汽車公司。主要的航空航海發動機業務仍屬國有,直到1987年,被勞斯萊斯PLC成功私有化。這也是當時柴契爾政府眾多的私有化改革之一。

1980年,勞斯萊斯汽車被武器公司Vickers收購。一年之後,勞斯萊斯PLC也被Vickers以5.76億英鎊收購。

現在,勞斯萊斯的發動機仍然為世界上眾多的民用和軍用飛機使用。公司在降低引擎噪音和污染物排放、參與國際法規設立以保護社會環境等方面積極有效的發揮著作用。

不幸的是,寶馬汽車的管理層在2005年5月8日宣布,勞斯萊斯汽車的銷量在6個月中下降了26%,如果繼續保持這樣的狀況,寶馬將考慮出售勞斯萊斯汽車公司。