Volkswagen 福斯

福斯汽車(Volkswagen) 雖然福士公司的起源於1930年代,但由汽車設計師費迪南·保時捷(Ferdinand Porsche,1875年—1951年)設計的甲蟲車(Beetle)則可追溯至更早。阿道夫·希特拉希望每一個人都能負擔的起購買像這樣的一台車—不過大部分設計都是改良承襲自漢斯·雷德溫卡(Hans Ledwinka)所生產的塔特拉(Tatra)車型。

雖然希特拉對於汽車有強烈的熱情,但是卻不甚了解相關的技術細節(同時他也不會開車),於是他命令保時捷修改原本的設計,使其能提升燃油效益至讓工人階級都能負擔的起、增加穩定性、使用方式也必須更簡單,並且維修成本與零件價格必須要低。這項計劃的動機是讓德國人藉由儲蓄就可購買車輛(當時的口號是「Fünf Mark die Woche mußt Du sparen, willst Du im eigenen Wagen fahren」,意為「如果你想買台車,那就每星期存5馬克吧。」),估計最後約會有33萬6千人進行儲蓄計劃。在第二次世界大戰後,福士公司因為其對儲蓄計劃的幫助而獲得表揚,而有類似儲蓄計劃系統「coupon」的美國福特公司(Ford)則沒有成功。這款車型名為「KdF-Wagen」(德文原文:Kraft durch Freude,意為「來自喜悅的強韌」),在1936年之前登場(第一台車是在斯圖加特製造的)。這台車已經有獨特的圓滑造型、空調系統、水平對臥四汽缸(等於夾角180度的V 型引擎,此設計可減少震動)、後承載式引擎等與塔特拉(Tatra)相近的特色。福士的汽車只是眾多KdF計劃的其中一部份。

保時捷的主要設計師—厄爾文·柯曼達(Erwin Komenda)研發出了車身的原型,也就是今日廣受人知的福士甲蟲車(Beetle)。這是最早搭載風洞(wind tunnel)的車型之一,與佳士拿「Airflow」車型不同,這是一個成功的車款。

為了容納更多工人,福士在沃爾夫斯堡(又稱「狼堡」,Wolfsburg)建造了新工廠,但是僅在戰爭開始時的1939年製造手工車輛。最後沒有一台車真的被送到存到錢的車主手中,除了其中一台「Type 1 Cabriolet」於1938年被當成希特拉50歲的生日禮物送出。

由於戰爭策略的關係,車輛的製造被轉移至軍事用途,包括「Type 81 Kübelwagen」車款(戰時福士最普遍的車型)和兩棲車輛「Schwimmwagen」。

二戰後一位英國少校Ivan Hirst被指派去重整福士汽車讓其重新運作,而他也成功讓福士汽車恢復大量生產。福士第一代甲蟲車在沒有大量改變外型與機械的情況下連續生產數十年,2003年停產時共生產約兩千一百五十三萬輛,成為世界紀錄上真正最暢銷的汽車。

福士汽車在20世紀的車型風格通常較為儉樸保守,車身與機械強調耐用、安全、高速穩定性,20世紀90年代福士也發展少見的W型引擎,W形12氣缸引擎將小夾角V6引擎的活塞交錯排列,引擎剖面看似如W形,有V型引擎的動力和低震動但體積又明顯縮小。1988年福士汽車建立汽車業第一個大量使用全車鋼板鍍鋅的生產線,90年代後期原廠提供長達12年的防鏽保證,還有優於同級車的車尾拖曳能力展現優良機械強度,以及可增加車身強度的焊接專利技術,集團旗下的基本車款如1999年的Skoda Fabia也採用新式電子液壓輔助(Electro-hydraulic)方向盤的高等配備,由CAN-bus連結到引擎電腦來決定輔助力量,並有省油的優點;通用汽車的工程師也發現如福士Jetta有較同級車優良的避震性是因為採用較同級車昂貴的底盤懸吊系統零組件(Car and driver,us edition,July,2004)。

福士Golf 是繼甲蟲車之後福士的主力車種,通常也是歐洲最暢銷的汽車,雖然該車能以一輪騰空用三輪快速開過彎道,但為了回應福特Focus新式底盤操控普受好評的競爭,2003年新款新Golf已改用四輪獨立懸吊系統增強穩定性。Type 2則是廣受好評的多用途小巴士,可算是今日MPV(Multi-Purpose Vehicle 多功能車)或Minivan(轎車式小箱型車)的先驅。福士Passat則以較大車身與BMW 3系列、平治C-class、福特Mondeo等競爭經理座車市場。福士大型轎車Phaeton則與Audi A8共用許多機械競爭企業主座車市場,推出後被當時的德國總理施若德選為總理座車。2009年5月7日,在經過長達4年之久的收購大戰之後,保時捷和福士的控股家族達成了初步協議。這兩家公司將合二為一,打造出一家擁有10大品牌的歐洲最大汽車製造商。

與保時捷的關係

福士公司與保時捷汽車的關係非常不錯,1931年以斯圖加特為基地成立的跑車製造廠,創辦人斐迪南·保時捷就是福士原始的設計師。第一台保時捷跑車為1948年的「Porsche 356」,這輛車使用了許多福士公司的技術,包含渦輪引擎、工具箱,以及懸吊系統。之後也合作推出包含1969年/1970年的「VW-Porsche 914」(福士保時捷914)、1976年的「Porsche 924」(這款車型使用的許多奧迪的技術,並且也是在奧迪的工廠製造生產),在2002年推出的「Porsche Cayenne」與福士的「Touareg」(途銳)共享了引擎技術。

在2005年9月保時捷宣佈耗資30億歐元買下福士20%的股份,期望與保時捷的股份整合,福士和下薩克森政府保證,任何國外投資者都無法進行惡意併購[1]。2007年3月保時捷增持福士股權提高3.7%,至31%,這也暗示保時捷即將入主福士將企圖成為歐洲最大的汽車及卡車製造商。

福士汽車公司2009年12月7日發表聲明說,該公司已支付39億歐元(約59億美元)完成對保時捷汽車業務49.9%股份的收購。

Volkswagen 福斯 官方網站

網址: http://www.vw.com.hk/